Une sélection des meilleurs photographes

Il y a 130 ans naissait Alvin Langdon Coburn, le photographe du Vorticisme

Alvin Langdon Coburn est né le 11 Juin 1882, au 134, rue East Springfield à Boston, Massachusetts, dans une famille de la classe moyenne. Son père, qui avait créé l’entreprise florissante Coburn & T Whitman, est mort quand Alvin avait sept ans. Après qu’il a été élevé uniquement par sa mère, Fannie, qui est restée dès le départ le principal facteur d’influence dans sa vie, même si elle s’est remariée quand il était adolescent. Dans son autobiographie, Coburn a écrit: «Ma mère était une femme remarquable, de caractère très fort, qui a essayé de dominer ma vie … C’était une grande bataille tous les jours de notre vie commune. »

En 1890, la famille a visité ses oncles maternels à Los Angeles, et ils lui ont donné un appareil photo Kodak 4 x 5 . Il est immédiatement tombé amoureux de la caméra, et en quelques années, il avait développé un talent remarquable pour la composition visuelle et la maîtrise technique de la chambre noire. Quand il avait seize ans, en 1898, il a rencontré son cousin Fred Holland Day, qui était déjà un photographe de renommée internationale avec une influence considérable. Day reconnu le talent de Coburn et l’encouraga à faire une carrière dans la photographie.

A la fin de 1899 sa mère et lui ont déménagé à Londres, où ils ont rejoint Fred Holland Day . Day avait été invité par la Royal Photographic Society pour sélectionner des tirages des meilleurs photographes américains pour une exposition à Londres. Il a apporté plus d’une centaine de photographies avec lui, dont neuf de Alvin Langdon Coburn qui à cette époque n’avait que de 17 ans. Avec l’aide de son cousin, la carrière de Coburn fit un premier pas de géant.

Les années 1906-1907 ont été parmi les plus prolifiques et importantes pour Coburn. Il a commencé en 1906 par une exposition personnelle à la Royal Photographic Society (accompagnée d’un catalogue avec une préface de George Bernard Shaw) et à la Liverpool Amateur Photographic Association. En Juillet cinq photogravures ont été publiés dans la revue Camera Work (n ° 15). Dans le même temps, il a commencé à étudier l’impression par héliogravure à laLondon County Council School of Photo-Engraving. C’était à cette époque que Coburn a fait un de ses portraits les plus célèbres, celle de George Bernard Shaw posant nue comme Le Penseur de Rodin.

En été, il fera le tour de la Méditerranée et se rendra à Paris, Rome et Venise à l’automne tout en travaillant sur des frontispices pour une édition américaine des romans d’Henry James. Alors à Paris, il voit un Autochrome de Edward Steichen et apprend de lui le processus.

En 1907, Coburn était si bien établie dans sa carrière que Shaw l’appelait «le plus grand photographe du monde», bien qu’il était seulement âgé de 24 ans à l’époque. Il a continué son succès en ayant une exposition personnelle à la prestigieuse Little Galleries of the Photo-Secession d’Alfred Stieglitz à New York et en organisant une exposition internationale de photographie à la New English Art Galleries à Londres. À la demande du collectionneur américain d’art Charles Lang Freer, Coburn est revenu brièvement aux États-Unis afin qu’il puisse photographier la grande collection de Freer d’art oriental et gravures de Whistler. Coburn est captivé par le style exotique des artistes orientaux, et ils ont commencé à avoir une influence à la fois sur sa pensée et sa photographie.

Vous pourvez consulter la  Fiche du photographe .

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